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  • Didier Smeets représente la Belgique à Milan (photos)

    IMG_0999.JPGDeux ans et demi après la création de son entreprise dédiée à la confection du chocolat, la success-story se poursuit pour Didier Smeets. Ce Fouronais de 25 ans se trouve en ce moment du côté de Milan où il représente les couleurs de la Belgique à l’Exposition Universelle 2015. 

    C’est avec une immense fierté que Didier Smeets nous a contactés depuis le nord de la péninsule italienne, le lieu où se tient, cette année, l’Exposition Universelle. « Je suis arrivé vendredi et je repars samedi prochain », indique-t-il au beau milieu du pavillon belge, l’endroit où se trouve actuellement son stand. « Ce sont les organisateurs qui m’ont demandé de venir afin que je présente au public mon chocolat. Depuis le lancement des hostilités, c’est de la pure folie ! Le pavillon noir-jaune-rouge est pris d’assaut par les touristes. J’en vois des centaines déferler devant mes diverses confections. Malgré la foule, la IMG_1001.JPGconvivialité est de mise et d’autres pays comme la Suisse n’hésitent pas à faire notre publicité ».

    Il faut dire que le thème de l’exposition universelle est consacré, cette année, à la nourriture. « La question posée est de savoir comment nourrir neuf milliards d’humains après-demain. Cette année, 96 pavillons, soit 96 pays, sont représentés. Il faut minimum trois jours pour tout visiter. Et tout goûter » !
    Le pavillon belge est donc l’un des endroits les plus prisés de l’Exposition. Son architecture particulière en bois est déjà très étonnante au moment de pénétrer IMG_0997 (1).JPGdans ces lieux... « Les visiteurs sont tous accueillis avec un spéculoos, Ensuite, ils passent par mon stand, visitent les innovations du pays, puis se retrouvent dans une grande bulle en verre où ils peuvent déguster une bière spéciale belge et prendre goût à notre gastronomie dans un restaurant mis à disposition à l’extérieur et comportant une immense terrasse. Les frites connaissent un énorme succès. Quant aux autres pavillons, il s’agit davantage de petits musées. Bref, ils ne proposent pas cette approche ultra conviviale ».
    Didier Smeets est évidemment heureux de faire partie de cet évènement de renommée internationale. « C’est une super expérience. J’ai la chance de représenter mon pays et l’un des plus beaux savoir-faire au monde. Par contre, les conditions de travail sont difficiles : le thermomètre affiche une température moyenne de 30 IMG_0989.JPGdegrés. Bref, réaliser des pièces montées en chocolat relève du défi ! J’ai par exemple mis sur pied une pièce d’un mètre, mais cette dernière a fondu. Une demi-heure plus tard, il ne restait plus rien de ma création ! Qu’à cela ne tienne, les visiteurs sont super contents de me voir. Ils n’hésitent d’ailleurs pas à me poser des questions. Ca fait énormément plaisir de savoir que notre pays est connu dans le monde entier pour son Or Noir. De temps à autre, je trempe le spéculoos des visiteurs dans le chocolat. La conséquence de cet acte est incroyable : une file de 300 personnes se forment rapidement. Devant moi, je vois alors des centaines de visages souriants » ! 

  • Un jeune Fouronnais primé pour une praline très locale

    smeets, didier, chocolatDidier Smeets a fait sensation au salon du chocolat à Bruxelles. Le Fouronnais a remporté un award pour sa praline au caramel et au beurre salé du Pays de Herve. Et ce, au nez et à la barbe de monstres sacrés tels que Galler, Marcolini ou encore Darcis ! 

    Chaque année, le salon du chocolat regroupe la crème de la crème des chocolatiers. Cette année encore, le plus grand évènement mondial dédié aux plaisirs de la bouche était de retour à Bruxelles. Du 5 au 8 février, les meilleurs smeets, didier, chocolatproducteurs de la planète se sont réunis au Palais 1 à Brussels Expo. Et comme le talent n’attend pas, un jeune chocolatier a fait sensation. Il s’agit du Fouronnais Didier Smeets (25 ans). « Voilà un an et demi que j’ai lancé mon activité. Participer à cette grande messe, c’était un véritable rêve. Enfin, je pourrai dire que je l’ai fait. Et bien fait même ». En effet, Didier Smeets a tapé dans l’œil d’un jury composé de connaisseurs internationaux. « Il existe plusieurs concours. Mais tous ont pour but de décerner le prix de la meilleure praline. Et ce, dans diverses catégories. Les grandes entreprises comme Galler, Marcolini et Darcis n’hésitent pas à proposer plusieurs de leurs créations, ce qui augmente évidemment leurs chances de victoire. En effet, les retombées d’un éventuel succès sont tout bonnement énormes (plateau TV, passage à la radio, presse écrite…). Or, présenter une praline représente un investissement conséquent. J’ai néanmoins décidé de me prêter au jeu. Si ces smeets, didier, chocolatmonstres sacrés dévoilaient une dizaine de pralines, j’en ai lancé deux. Ce qui est déjà pas mal car ce salon est réservé aux grands noms de la chocolaterie. Quant à moi, j’étais le plus jeune des chocolatiers présents. Autant dire que j’avais peu de chances de m’imposer ». Rapidement, le Fouronnais a cependant compris que ses produits plaisaient au public. « L’engouement autour de mon stand était fantastique. Les curieux voulaient tester les préparations du plus jeune du salon. Quant à ma praline au caramel et au beurre salé ainsi que celle au vin Sainte-Luchaïre, un breuvage géré par des gens de la région, elles connaissaient un réel succès ». Ainsi, après délibération du jury, Didier Smeets a été appelé au micro devant une assemblée conséquente. « C’était comme si je participais aux Oscars du Chocolat ! Je n’en revenais pas lorsqu’on m’a annoncé que j’étais primé pour ma praline au caramel et au beurre salé du Pays de Herve. Oui, j’ai remporté un award ! C’est complètement dingue ». Et ce qui est encore plus fou, c’est ce qu’il est en train de vivre au quotidien depuis cette distinction. « Chaque jour, mon magasin attire de nombreux clients. Ces personnes effectuent parfois des dizaines de kilomètres en voiture pour venir goûter, puis acheter mes produits. Depuis mardi, c’est de la pure folie, mais c’est franchement génial ». 

  • Pas d'exploit pour les Warsagiens à Mélen

    didier, degueldre, warsage, foot, elan, etoile, dalhemWarsage n’a pas réussi l’exploit de faire courber l’échine de Mélen sur sa pelouse. Les locaux ont remporté un succès précieux sur le score de 4-2 qui leur permet de s’isoler juste derrière le FC Herstal en seconde place du classement général de la P2B.

    En P3C, l’Elan n’est pas tombé dans le piège de Franchimont. La lanterne rouge souhaitait empocher sa première victoire de la saison face à la troupe de Nicolas Milet. Mais les Dalhemois ont fait le boulot pour s’imposer finalement sur la marque sans appel de 0-4. Dans cette même série, l’Etoile Dalhem a partagé l’enjeu face à Olne (1-1). Un score qui ralentit les Bleus néanmoins toujours bien calés à une unité du podium.